Основатель Chatroulette Андрей Терновский привлекает новое финансирование: 50 000 обнаженных мужчин

В 17 лет у бывшего московского студента было множество предложений на миллион долларов за услугу видеочата. Он передал им все. Шесть месяцев спустя Терновский выходит из однокомнатной квартиры, которую он делит с двумя инженерами, чтобы поговорить с Fast Company об упущенных возможностях, краткосрочной прибыли и долгосрочных надеждах.

Андрей Терновский

После недельного интервью, в том числе интервью, запланированного на 23:00 по восточному стандартному времени, основатель Chatroulette Андрей Терновский наконец снимает трубку после нескольких звонков. Это начало в Пало-Альто, Калифорния, и голос Терновского мягкий и хриплый. Похоже, он все еще дремлет.



Секундочку - я не могу говорить очень громко, потому что в моей комнате спят люди, - шепчет он со своим русским акцентом. Хорошо, теперь я на улице.

Уклончивый, замкнутый образ жизни - это не то, чего вы ожидаете от Терновского. Всего за несколько месяцев до этого 18-летний парень вызвал восторженный интерес со стороны таких компаний, как Digital Sky Technologies и Фред Уилсон, отклонив предложения на миллион долларов за его популярный сервис видеочата. Популярность сайта стремительно росла. О Chatroulette писали почти все крупные СМИ. Он встретился с Газета 'Нью-Йорк Таймс . Доброе утро америка объяснил свою службу средней Америке. Он получил специальную обработку от Нью-Йорк журнал и Житель Нью-Йорка , что дало ему 4500 слов.



Но шесть месяцев спустя непостоянные последователи веб-модников коллективно нажали следующую кнопку.

как сделать ваш голос лучше



После пика популярности весной и в начале лета Chatroulette
траффик сокращается: количество посещений резко упало почти на 60% в
США, по данным Quantcast. После непродолжительного периода простоя в конце августа сайт перезапущен с улучшенными функциями безопасности , и трафик, похоже, упал.

Терновский сейчас делит однокомнатную квартиру с двумя
инженеров, которые одновременно служат штаб-квартирой Chatroulette. Все они там спят и работают - вот почему он шепчет и ускользает на улицу, чтобы ответить на звонок.

Предложения на миллион долларов иссякли,
а критики назвали сервис преходящим увлечением. Другие обвиняют в упадке сайта порнографическое содержание - это оцененный один в
каждые восемь чатов давали материал с рейтингом R.



Терновский по-прежнему считает, что он может вернуть себе известность Chatroulette и интерес венчурных капиталистов. Для этого он неустанно работал над улучшением его имиджа. Поскольку мы внедрили систему управления контентом,
сайт стал чище, и все больше людей начинают им пользоваться, - рассказывает основатель. Быстрая компания– трафик действительно начал расти в октябре и ноябре. Теперь моя работа -
преобразовать бизнес в нечто более устойчивое.

Но Chatroulette пока не может полностью избавиться от наготы. По словам Терновского, вы по-прежнему будете видеть несколько обнаженных мужчин, примерно по одному раз в час. Из примерно 500 000 посетителей, которые ежедневно получает Chatroulette, около 10% составляют мужчины, которым не терпится показать свой бизнес. Так что Терновский превращает этот бизнес в прибыль.

я в восторге от возможности

По его словам, каждый день около 50 000 новых мужчин пытаются раздеться. Мы продаем обнаженных мужчин на пару веб-сайтов - для нас это инвестиция.



Когда пользователи достаточно раз отмечают кого-то за неприличное поведение (нажав кнопку), нарушитель автоматически переносится на сайт-партнер. Благодаря сделкам со службами знакомств для взрослых, такими как FriendFinder.com, Chatroulette зарабатывает деньги на реферальном трафике.

Я думаю, тебе стоит оставить хот-дог

По словам Терновского, как только мы обнаруживаем, что человек обнажен, его выгоняют с нашего сервиса на другой веб-сайт. Итак, сейчас мы фактически получаем доход от обнаженных мужчин.

Эти эксгибиционисты были главной головной болью Терновского, прежде чем стать основным источником дохода. Хотя изначально они помогали создать ажиотаж на сайте (к лучшему или худшему), они также истощали пропускную способность, часто охватывая до 800 пользователей всего за 15 минут. По словам Терновского, Chatroulette теперь зарабатывает 100 000 долларов в месяц благодаря своей усовершенствованной бизнес-модели и системе контроля контента - все от обнаженных мужчин. Это в три раза превышает ежемесячный основной доход сайта или нормальный доход, как называл его Терновский.

Это также ответ Терновского на вопрос, принял ли он наконец внешние инвестиции. По его словам, 50 000 обнаженных мужчин стали нашей инвестицией.

Я просто не хотел вкладываться в инвестиции - боялся, что, если я заключу сделку, мои идеи будут отброшены. Офферы все еще есть, но с точки зрения нашего трафика они оцениваются пропорционально меньше, чем офферы того времени. Так что я думаю, что на данном этапе мне лучше пойти дальше самому.

Не беспокоит ли он, что новизна Chatroulette сошла на нет, оставив ее выживать в качестве справочной службы для взрослых? Сожалеет ли он, что не принял предложения, которые были у него на столе, когда они были значительно выше?

почему хром такой тормозной

Сложно сказать. Я верю, что новинка изменилась даже для меня. Это было как в кино: все смотрели, потом все остальные. Что ж, теперь, когда они все посмотрели, им это неинтересно, - говорит Терновский. После того, как я отклонил предложения, я понял, что самому что-то выполнить очень сложно. Думаю, сейчас я приму предложения, потому что я гораздо лучше осведомлен об этом. Но я не уверен, что было бы лучше, если бы я принял предложения тогда - я думаю, что трафик в любом случае снизился бы после инвестиций.

Но москвич, бросивший школу, не думает о миллионах долларов, которые он мог потерять. Живя с двумя коллегами в их однокомнатной квартире, Терновский придерживается постоянного графика: ест, спит и разрабатывает Chatroulette. (Кому-то нужно кодировать, кому-то нужно программировать, кто-то должен работать, говорит он.) На прошлой неделе его команда представила новую функцию, называемую скинами, которая обеспечивает чередование тем для фона сайта. Блогосфера немедленно раскритиковала эту функцию - как будто сайту нужно было больше кожи, многие шутили - и раскритиковала Терновского за введение такого базового обновления.

Это было незначительное изменение - пять минут девелоперской работы, - возражает Терновский. Они пошутили над этим - идея заключалась в том, что Chatroulette - отстой, знаете ли, но мне это нравится. Мне нравится негативная реклама, потому что она дает мне свободу работать - я не чувствую себя обремененным.

Вешаем трубку. Терновский, по-видимому, устраивается на долгий день кодирования со своими соседями по комнате. Затем вскоре после нашего чата появляется электронное письмо от него. Он хочет убедиться, что все сказанное им не будет истолковано неправильно.

«Мы не отчаянно нуждаемся в инвестициях», - написал он. Мы наслаждаемся независимостью.